La guía de viaje definitiva para Bali y Lombok, Indonesia

Un itinerario de 2 semanas por Ubud, las islas Gili, Nusa Penida y Uluwatu

Texto y fotografías de Edson Eiras y Maíra Eiras

Hace un año hice un viaje increíble a Tailandia y desde entonces estaba emocionado de volver a Asia. Sin embargo, esta vez decidí visitar otro destino asiático favorito: Bali, Indonesia. Bali es uno de los principales destinos del mundo hoy en día debido a sus playas, arrecifes de coral, cascadas y los paisajes más instagrameables. Para mí y mi sobrina Maíra, que nos unimos al viaje esta vez, esperábamos encontrar un lugar exuberante con gente agradable, historia milenaria, buena comida y lo suficientemente asequible para viajar cómodamente pero con un poco de aventura.

¿Dónde se encuentra Indonesia?

Bali es una provincia de Indonesia, un país formado por más de 17,000 islas en el sudeste asiático, entre Malasia y Australia. Indonesia tiene una población de alrededor de 267 millones de personas y el 87% de ellos son musulmanes. Otras provincias famosas de Indonesia son Java (que concentra más de la mitad de la población del país), Borneo y Sumatra.

A diferencia del resto del país, Bali es la única provincia de mayoría hindú en Indonesia. Bali, la provincia, incluye las islas de Bali, Nusa Penida, Nusa Lembongan y Nusa Ceningan. Bali se encuentra entre Java y Lombok, y es la más turística y atractiva de las islas de Indonesia. Alrededor del 80% de la economía de Bali proviene del turismo, e Indonesia en su conjunto depende en gran medida de la industria turística de esta provincia.

Vuelos a Bali

Planificar un viaje con anticipación es fundamental para encontrar vuelos baratos, ¿cierto? Todo el mundo lo sabe y yo también. Sin embargo, por motivos laborales, decidí viajar dos semanas antes de la salida, el 15 de febrero, justo antes del brote de coronavirus que paralizó los viajes por todo el mundo. Mi sobrina Maíra se unió a la aventura y conseguimos billetes con Etihad Airways por 860 € ida y vuelta / cada uno. Sin embargo, esta no fue una buena compra.

Cuando fui a Tailandia el año pasado pagué menos de 600 € para volar con Emirates. Fue fantástico. Con Etihad, que creía que pertenecía al mismo grupo de Emiratos (ahora sé que no es cierto), las azafatas no eran muy amables y la comida tampoco era sabrosa.

Volamos de Barcelona a Kuala Lumpur (Malasia) y luego a Densapar, la capital de Bali. Nuestro regreso fue Denpasar a Singapur, luego a Kuala Lumpur y finalmente a Barcelona. Un largo camino de regreso a casa.

El mejor momento para ir a Bali

atardecer en Bali Indonesia con chica

Todo el mundo dice que el mejor momento para ir a Bali es después de abril, cuando termina el monzón del oeste (que comienza en octubre). Sin embargo, nos alojamos allí durante dos semanas en la segunda quincena de febrero y fue la mejor opción. Aunque es temporada de lluvias, no llueve lo suficiente como para estropear las vacaciones. Llueve como una o dos horas y se detiene. Vas a la playa, buceas o vas a ver los templos o arrozales. El clima no afectó negativamente nuestro viaje de ninguna manera.

La segunda razón por la que febrero es un buen momento para ir a Bali es porque hace un poco menos de calor. La temperatura media ronda los 30ºC con un 85% de humedad, que para mí es totalmente verano.

La tercera razón que hace de octubre a abril el mejor lugar para ir a Bali es porque tiene muchos menos turistas. Para nosotros, algunas partes ya estaban abarrotadas en esta temporada baja, lo que significa que debería ser insoportable en temporada alta.

Tarjeta SIM tarjeta y cambio de moneda

Acabamos de aterrizar en Denpasar e inmediatamente compramos una Tarjeta SIM mientras todavía estábamos dentro del aeropuerto. Nos costó unos 10 € el mes.

Nuestra segunda parada antes de salir del aeropuerto fue para cambiar algo de dinero. Presta atención a estos consejos:

  • No hagas el cambio dentro del aeropuerto. Tiene colas increíblemente largas.
  • Haz el cambio fuera del aeropuerto, de camino al estacionamiento. Las tarifas son las mismas y hay mucho menos gente.

Contratar un conductor en Bali

Investigamos mucho antes de viajar y nos aconsejaron que contratáramos un conductor en Bali. La razón es que necesitarás un medio de transporte motorizado para moverse, ya que el transporte público no es muy eficiente y muchas atracciones están fuera de las ciudades. Una posibilidad es alquilar una scooter, que inicialmente pensamos en hacer, pero luego abandonamos esta idea. La otra posibilidad es un coche de alquiler, pero la idea de conducir en un entorno totalmente diferente asusta un poco. Luego están los conductores privados que son muy profesionales y también funcionan como guías a un precio asequible.

Contactamos Ario, nuestro primer conductor, a través de un grupo español de Facebook. Fue recomendado por alguien del grupo y arreglamos todos los detalles antes de viajar. No pagamos nada por adelantado.

Aryo nos dio todas las instrucciones para encontrarnos con él en el aeropuerto y cuando lo vimos, inmediatamente supimos que era un gran tipo con una gran sonrisa. Nos llevó a nuestro hotel en Ubud y fue nuestro conductor y guía en momentos estratégicos para hacer turismo que no podíamos hacer bien por nosotros mismos. Primero elegimos Ubud porque es una visita obligada en Bali. Ubud es un lugar místico con increíbles cascadas.

El traslado desde el aeropuerto de Denpasar a nuestro hotel en Ubud costó 250,000 rupias (16 €). Puedes comprobar algunos opciones de transfer aquí or otras formas de salir del aeropuerto Ngurah Rai aquí.

Qué hacer en Ubud

Chica frente al templo de Ubud

Nuestro primer hotel, en Ubud, fue elegido el Booking. No era nada especial, pero en una ubicación central. Nos costó 12 € / noche. Desde allí, podíamos hacer turismo con solo caminar, y eso es lo que hicimos. Fuimos al mercado de arte tradicional de Ubud y luego a los templos.

Durante los siguientes dos días contratamos a Aryo, nuestro guía y conductor, nuevamente para que nos llevara fuera de la ciudad. Con él fuimos al Bosque de los Monos, un parque y santuario que es el hábitat natural del mono balinés de cola larga. La entrada cuesta unos 5 € y merece la pena. ¡Hay tres templos allí y más de 1,000 monos!

Pero lo que realmente hace a Ubud tan famosa son las cascadas, ¡que son simplemente increíbles! Atención que algunos de ellos no son libres para entrar (lista de precios a continuación).

Cascada en Bali

Nuestro coche costaba 40 € por día y la lista de actividades era larga. Visitamos las cascadas de Tibumana, Tukad Cepung y Tegenungan, el templo de Tirta Empul y un arrozal. La agricultura es una parte muy importante de la economía en Bali, tanto como el turismo, lo que significa que los viajeros deben contribuir con una donación a los lugareños cuando visitan plantaciones y arrozales.

También fuimos a visitar una finca donde se recolecta y muele el café kopi luwak. ¿Alguna vez has oído hablar de esto? El café más caro y extraño del mundo.

¿Qué es kopi luwak?

A diferencia del café habitual, donde las semillas se cultivan y luego se cosechan, el kopi luwak son granos de café defecados por un animal llamado "gato civeta". Sí, leíste bien.

Kopi significa "café" en bahasa indonesio y Luwak significa "civeta de palma asiática", un mamífero que no es un felino, que come granos de café y luego los defeca. Las heces se secan y son recolectadas por los agricultores alrededor del bosque. El siguiente paso es limpiarlos y molerlos. Esta forma tradicional de producción hace que el kopi luwak sea extremadamente caro: una libra podría costar hasta 600 dólares estadounidenses.

Lugares instagrameables

Lugar instagrammable columpio de Bali

La granja de kopi luwak que visitamos está lista para tomar excelentes fotografías. Es un lugar muy instagrameable, donde preparan el escenario para las fotos y esperan que los visitantes lo aprovechen al máximo para las redes sociales. Es un set de pago, nada caro (pero después de todo, no pagamos por hacer fotos).

Otro famoso lugar escénico para fotografías se conoce como el "Bali Swing”(A 30 minutos del centro de Ubud), donde alquilas un vestido largo y glamoroso y te balanceas desde una altura extrema. Aunque es un poco caro, unos 25 €, pero, de nuevo, preferimos no hacernos una foto allí.

Hay algunos excursiones que incluyen el columpio de Bali y otras actividades que pueden ser interesantes si quieres vivir esta súper atracción turística.

En cualquier caso, Bali es muy hermoso y tiene lugares increíbles para visitar: playas de arena blanca, cascadas y templos son algunos de ellos.

Precios de entrada a las atracciones más populares de Ubud (por persona, en euros)

  • Bosque de monos: 5 €
  • Cascada Tibumana: Entrada libre
  • Cascada de Tukad Cepung: 0.90 para adultos y 0.60 € para niños
  • Cascada de Tegenungan: 0.90 para adultos y 0.60 € para niños
  • Bali Swing: 22.70 € más entrada 1.50 €
  • Templo Tirta Empul: 2.90 € para adultos y 1.45 € para niños
  • Pura Dalem Puri Peliatan: 5 €
  • Pura Taman Saraswati: entrada gratuita
  • Palacio del Agua de Ubud: Entrada gratuita. El espectáculo de danza clásica balinesa a las 7: 30h cuesta menos de 0.10 €

Islas Gili, Lombok

Mar y árbol de Bali

Las islas Gili son un grupo de tres islas diminutas (Gili Trawangan, Gili Meno y Gili Air) conocidas por sus aguas turquesas y sus impresionantes puestas de sol. Están a 2-3 horas de Bali. Lo que quizás mucha gente no sepa antes de ir allí es que las Islas Gili no están en Bali sino en Lombok. Puede saltar entre las tres islas en un barco taxi.

Nuestro próximo destino después de Ubud fue Gili Trawangan. Lo llegamos en un paseo en barco de 3 horas que nos costó 30 € / persona.

Sin embargo, si se encuentra en Lombok, vaya al puerto de ferry de Bangsal y coja uno de los barcos que parten hacia Gili Trawangan. los barco publico cuesta menos de 1 € y sale cuando hay 40 personas listas para partir. El viaje dura 30 minutos. los lancha rápida cuesta 5 € y llega en 15 minutos. Sale cada hora, a la hora.

Una segunda opción es reservar un tour.

Gili Trawangan es una isla súper hippie, sin coches, que recibe a muchos viajeros especialmente para bucear y hacer snorkel. Fuimos a bucear y ver las famosas estatuas submarinas además de sus increíbles arrecifes de coral y playas de arena blanca.

Cada actividad en Gili Trawangan nos costó alrededor de 20 € por persona. Uno de ellos fue dar la vuelta a las tres islas con una parada para bucear con tortugas. Bali es un paraíso para los buceadores. Una actividad de buceo completa, con cilindro, cuesta solo 60 € o incluso más barata.

No hay automóviles en Gili Trawangan, por lo que las bicicletas y los carros de caballos son el único medio de transporte. Nunca tomamos los carros porque estábamos desconsolados por la forma en que trataban a los caballos. No descansan en ningún momento del día o de la noche. Así que decidimos conocer la isla a pie o en bicicleta. Recorrimos toda la isla en menos de una hora.

La mayoría de las actividades en las Islas Gili están relacionadas con el mar, como buceo, snorkel o tomar el sol. Si eres un amante de la naturaleza, en Gili Meno está el Santuario de Tortugas de Bolong, donde puedes visitar y “ayudar a liberar” a las tortugas bebé al mar (si el día coincide, claro). Cuesta alrededor de 6 € (donación).

Algo que no esperábamos es que venden jugos de hongos mágicos en todas partes de Gili Trawangan. Realmente nos sorprendió. Una botella de “jugo mágico” cuesta alrededor de 12 €. Sin embargo, las drogas están totalmente prohibidas en Indonesia y pueden llevar a los extranjeros a un gran problema.

En Bali, Gili y en todas partes tienen un gusto exquisito por bares y restaurantes. Están de moda, son incluso un poco pijos, todos tienen una especie de toque ibicenco. Y además muchos de ellos tienen un toque romántico, con corazones por todas partes. Es un buen lugar para ir de luna de miel.

Dónde alojarse en Gili Trawangan

Hay una amplia gama de opciones de alojamiento en Gili Trawangan, como hostales, hoteles, resorts, bungalows o villas privadas. Comparados con los precios europeos, son muy baratos. Los viajeros pueden alojarse en alojamientos muy agradables desde solo 15 € o 20 € la noche.

Nos alojamos en un hotel increíble frente a la playa durante cuatro noches. Era un resort con todo el lujo y pagamos 20 € / noche. Es un paraíso tropical asequible.

Nusa Penida, una isla impresionante

Nusa Penida Bali

Nuestra siguiente parada después de Gili Trawangan fue Nusa Penida, otra isla famosa y a solo 40 minutos de Bali. Generalmente la gente conoce Nusa Penida en una excursión de un día, pero decidimos quedarnos allí dos días. Esta vez elegimos un pequeño hotel barato, pagando 6 € la noche. Fue más que suficiente porque nuestra intención era explorar Nusa Penida al máximo.

No se puede hacer mucho en Nusa Penida sin un coche o una motocicleta. No esperes mucho de la infraestructura aunque hay una creciente ola de turistas año tras año. Alquilamos un coche y un conductor-guía para mostrarnos toda la belleza y pagamos 35 € por día. Es fundamental que el automóvil tenga aire acondicionado porque incluso cuando se viaja fuera del verano, ya hacía mucho calor. También es importante tener como conductor a alguien que conozca bien la zona porque las carreteras son sinuosas, peligrosas y en muy mal estado.

Atracciones icónicas en Nusa Penida

Probablemente el lugar más emblemático de Nusa Penida sea Kelingking Beach. Es una montaña con forma de T-Rex y allí abajo una cala paradisíaca de fina arena blanca y aguas turquesas recibe a los visitantes. Como en muchos lugares de Bali, había una cola de personas allí para tomar fotografías, pero la mayoría no quería bajar a la playa. No los culpo. Bajar significa una caminata desafiante de 30 minutos a 1 hora con zapatos apropiados (chanclas no, por favor). Regresar hasta arriba requiere un corazón fuerte. En total, todo el camino hacia abajo y hacia arriba puede llevar fácilmente alrededor de 2 horas. Como todas las playas de las calas de Nusa Penida, es un lugar virgen, por lo que los visitantes deben traer su propia comida y agua.

Después de conocer Nusa Penida, decidimos parar en Crystal Bay y almorzar allí. Es una playa preciosa (no hay montaña para subir o bajar) con palmeras, arena fina y aguas cristalinas para hacer snorkel.

Nosotros tambien fuimos a Billabong de angel, un paraje muy peculiar de Nusa Penida. Es una piscina de mar formada entre las rocas y que cambia según las mareas. Si la marea está baja, puedes caminar sobre sus formaciones, nadar e incluso ver mantarrayas. Si la marea está alta, habrá olas y es peligroso entrar al agua. Por lo tanto, el visitante experimenta una piscina muy diferente si va allí en época de marea alta o baja. Verifique la marea antes y visítela en la marea baja.

A solo unos minutos a pie de Angel's Billabong se encuentra Broken beach, una pequeña cala con un arco que deja entrar y salir el mar. Desafortunadamente, no hay forma de entrar al agua, pero es otro de esos lugares para tomar fotografías increíbles.

playa rota en nusa penida bali

Uluwatu, un paraíso para los surfistas

Desde Nusa Penida nos dirigimos a Uluwatu, una playa en el sur de Bali. Aryo, nuestro primer guía, nos llevó desde el puerto hasta el hotel. Esta vez elegimos Spa de la villa Blue Point, el hotel más lujoso que tuvimos en el viaje. Nos costó unos 45 € la noche.

Uluwatu es el paraíso de los surfistas… ¡como todo Bali! Es un lugar famoso para surfear buenas olas. Fuimos a disfrutar de la playa y de las compras. Una playa de moda se llama Seminyak. En cuanto a las compras, si escuchas a los lugareños, puedes comprar muy buenos productos a excelentes precios. Aryo nos llevó de compras y así trajimos unos kilos de más de ropa y decoración en nuestra maleta.

Bicicletas, la forma más fácil de moverse por Bali

Bali es una de las islas menores de la Sonda, pero no es tan pequeña. La isla de Bali tiene 5.636 kilómetros cuadrados y la mejor manera de moverse por las ciudades es en motocicleta.

Si vives en Bali, puedes usar dos aplicaciones llamadas GrabBike y Go Jack. Son aplicaciones de motocicletas para viajes a pedido, al igual que Uber para automóviles. Un paseo en bicicleta con ellos es súper barato, así que me emocioné y descargué Grab. Sin embargo, los viajeros no pueden contratarlos en Ubud y Uluwatu; solo los lugareños pueden hacer eso.

La diferencia de precio entre las aplicaciones y los controladores es enorme. Los conductores locales cobran a los viajeros mucho más mientras que los conductores de las aplicaciones sirven a los residentes. En cuanto al precio, mientras Grab cobra alrededor de 2 € por día, un conductor local cobra 5 €.

Otra opción es alquilar una bicicleta y conducirla usted mismo. Espere algo alrededor de 4 € por día.

Bali en pocas palabras

Visa

Los viajeros de 169 países no tienen visa si se quedan menos de 30 días y por motivos turísticos. Sin embargo, los visitantes deben tener un boleto de vuelo de regreso, un pasaporte válido (6 meses) y al menos 2 páginas en blanco en el pasaporte al ingresar al país. Para estadías entre 30-60 días, se puede solicitar una visa a la llegada (35US $ a pagar en efectivo). Para estancias a partir de 60 días, es obligatorio solicitar una visa en la Embajada de Indonesia en el país del viajero.

Tráfico

Horrible, caótico. Es por eso que preferimos no alquilar una scooter y preferimos contratar un conductor de automóvil.

Pobreza

Es más o menos como en Tailandia: no hay mucha pobreza extrema. No vimos personas sin hogar ni mendigos.

Seguridad

Nunca nos sentimos inseguros en Bali. La gente es amable y educada, como en Tailandia.

Negociación

Esto es molesto, pero el primer precio dado siempre está inflado. Entonces tienes que regatear. Fue así en todas partes. El primer precio dado, lo reduce a la mitad y regatea.

Alimento

Espere mucho arroz y pescado con un sabor picante. El plato más conocido es Nasi Goreng, arroz frito con pollo, pescado o ternera. También puede tomar mucha agua de coco y açaí. Un plato completo en un lugar muy sencillo puede costar tan poco como 5 €.

Además de pagar poca comida, en caso de que tenga poco presupuesto, también puede encontrar restaurantes modernos y acogedores en casi todos los lugares donde se encuentran los turistas. Por ejemplo, en Ubud hay muchos buenos restaurantes a comer afuera.

Dinero

La moneda nacional es la rupia indonesia y casi nos sentimos millonarios: 1 millón de rupias son unos 60 €. Usamos Revolut como nuestra tarjeta de pago y también para sacar algo de efectivo. Revolut se acepta en todas partes en Bali y cuesta menos que otras tarjetas. Retiré 500 € con él. Lo recomendamos ampliamente.

Inglés

La gente habla inglés básico, con algunas excepciones (nuestro guía lo habla muy bien). Debes ser paciente y hablar despacio.

En una oración ...

Es un paraíso, pero el turismo excesivo lo está matando. Tiene que estar protegido, de lo contrario terminará pronto. Incluso vimos plásticos en el océano. Pero nuestra sensación general es que es un lugar hermoso con gente encantadora.

*** Edson y Maíra Eiras son expatriados brasileños que viven en España.