Ecoturismo en Brasil: Capitólio, Minas Gerais

Cascadas, cañones y aventuras al aire libre hacen de Capitólio una visita obligada en América del Sur

Texto y fotos de Ana Beatriz Marin

Viajeros de todo el mundo, especialmente los que buscan ecoturismo y aventura al aire libre, empiezan a escuchar sobre Capitólio, en Brasil. Con 521 kilómetros cuadrados de extensión y poco más de 8,000 habitantes, esta pequeña ciudad, a 284 kilómetros de Belo Horizonte (Minas Gerais), llama la atención por sus preciosos y magníficos paisajes naturales. Ubicada dentro de los límites del Parque Nacional Serra da Canastra, la ciudad tiene cascadas, lagunas y canyons absolutamente impresionantes.

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Ir a cascadas y lagunas son las actividades principales en Capitolio, Minas Gerais

Llegar a ellos no es difícil. Sin embargo, como todas las atracciones se encuentran fuera de la ciudad, es necesario ir en automóvil. Pero incluso si tiene uno, hay ciertos puntos a los que solo 4WD puede acceder. En estos casos, debe contratar viajes con guías locales, lo cual es bastante fácil, porque Capitólio está lleno de pequeñas empresas de turismo que se encargan de hacerlo. Por lo general, estos paseos se realizan con un mínimo de tres personas.

La mejor época del año para ir

En los meses de verano (de finales de diciembre a finales de marzo, en Brasil) es cuando llueve más. Y si, por una banda, eso hace con que las cascatas tengan más água, por otra puede perjudicar algunos paseos, ya que muchos caminos son de tierra. En julio y agosto no suele llover y las temperaturas son más bajas, lo que deja el agua más fría. Quizás, en lo que se refiere al clima, la mejor época para ir a Capitólio sea en mayo, junio y septiembre.

Yo he estado en junio y ha sido perfecto. Temperaturas más bajas por la mañana temprano y a partir de las 5 de la tarde y calor durante el día. Sol, cielo azul y sin lluvia. Lo único es que, como estábamos en la baja estación y viajaba sola, he tenido un poco de dificultad en cerrar los paseos. Pero, al final, todo se arregló.

Las principales atracciones de Capitólio

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Mirante do Cânion, un canyon de 20 metros de altura en Capitolio, Brasil

Una de las atracciones más famosas de Capitólio es Mirante do Cânion. Puedes ir en autobús saliendo del centro de la ciudad, y se tarda unos 45 minutos. Pero debes bajar en la parada frente al Ponte do Turvo (donde salen los barcos) y caminar un poco. Si vas en coche, mejor.

A partir de ahí, la vista a la Lago de Furnas (una laguna artificial que abastece a la hidroeléctrica de Furnas y se conoce como el "Mar de Minas", sin playa) es espectacular. Para visitarlo, desde 2019 tienes que pagar R$ 20 (alrededor de 4 €). Eso es porque la cantidad de turistas en Capitólio ha crecido mucho. Uno de los guías me dijo que en el carnaval del año pasado, Mirante do Cânion recibió alrededor de 8,000 personas en un solo día. En otras palabras, la misma cantidad de habitantes que tiene la ciudad. Para controlar mejor el flujo de personas y ofrecer más seguridad, la oficina del alcalde decidió que habría un cargo por visitar las atracciones. Los valores, sin embargo, son bajos. Cuestan entre R$ 10 (2 €) y R$ 45 (8 €).

El complejo conocido como Lagoa Azul ("Laguna azul", cascada y roca) es otra de las hermosas atracciones de Capitólio. Es uno de los lugares donde solo se puede llegar en 4WD y es uno de los más impresionantes que he visitado en la región. Los enormes muros de piedra nos recuerdan que, durante muchos años, fue un lugar de exploración de piedra. Y el agua, completamente cristalina, te invita a nadar ...

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Lagoa Azul (laguna azul) en Capitólio, Parque Nacional Serra da Canastra, en Brasil

Las compañías de Capitólio responsables de los viajes también ofrecen viajes en barco, que pueden durar cuatro u ocho horas (como las que se hacen en automóvil). Los de cuatro horas salen de Ponte do Turvo y pasan por la base de Mirante do Cânion (los canyons tienen unos 20 metros de altura), Lago de Furnas, Cascatinha, Vale do Tucano, Paraíso Perdido y Lagoa Azul. En algunos de estos puntos, hay una parada para ir al cuarto de baño. Las caminatas de ocho horas salen de Escarpas do Lago, un barrio acomodado lejos del centro de la ciudad.

Comida y alojamiento

En general, cuando se trata de ecoturismo, Capitólio es un mar de posibilidades interesantes y sitios muy bonitos. El alojamiento y la comida, por otro lado, no mantienen el mismo nivel. Son bastante simples y cumplen su propósito. Nada más. Esto es así en el centro de la ciudad. Si vas allí con expectativas más bajas, no tendrás problemas.

Sin embargo, si te quedas en Escarpas do Lago, la situación es diferente. Como he escrito antes, al ser un barrio acomodado, el alojamiento y la comida tienen un mejor nivel. Todo dependerá de lo que estés buscando. Pero ten cuidado, solo llegas allí en coche. La estación de autobuses que sirve a Capitólio se encuentra cerca de la entrada de la ciudad.

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Cómo llegar a Capitólio

Capitólio se encuentra en Minas Gerais, una de las principales provincias de Brasil, en la región sur, cerca de Río de Janeiro y São Paulo. Está a 270 km de Belo Horizonte, la capital de Minas Gerais.

Para aquellos que no están en Minas Gerais, una de las opciones para llegar a Capitólio es tomar un avión a Belo Horizonte y, desde allí, alquilar un automóvil o tomar el autobús Viação Gardênia. La distancia entre las dos ciudades es de cinco horas (en autobús). Ten en cuenta que el aeropuerto de Pampulha está a una hora del centro de Belo Horizonte, donde se encuentra la estación de autobuses.

Por lo demás, ¡disfruta de la aventura!

La autora: Ana Beatriz Marin es una periodista y documentalista que vive en Río de Janeiro, Brasil.